UN BARCO MÁGICO POR SAN JUAN

Como os conté en Facebook, cuando era pequeña mi padre me enseñó cosas maravillosas, pero quizás ésta es una de las más originales, por eso se la dedico a él.

En la noche de San Juan, cada año, ponía junto con mamá, a las 00:00 horas, un vaso largo con agua y dentro la clara de un huevo. Lo dejábamos al relente toda la noche sin remover y al día siguiente a la mañana era todo un misterio lo que sucedía. Lo que aparece es un barco donde las velas es la clara de huevo y el agua la botella que lo encierra.

Cuando mi madre y sus hermanos eran pequeños, en la noche de San Juan, mi abuelo, en Astillero (Santander) preparaba la ceremonia del mismo modo. Y mi padre lo aprendió de mi madre cuando se conocieron. Si algún día soy madre, se lo enseñaré a mis hijos, pues seguro que les fascina igual que a mí año tras año, pues cada año el barco es diferente.

Espero que lo hagáis el año que viene, seguro que los más pequeños de la casa alucinan y es un buen momento para pasar en familia.

GINMOTIVE 2014

¿Es el Gin&Tonic una moda? ¿Son todas las ginebras iguales o existen diferencias? ¿Dónde nace la Ginebra? ¿Cómo se elabora? ¿Cómo se prepara un buen Gin&Tonic?

Hasta hace unos meses el concepto que tenía de las bebidas blancas en general y de las ginebras en particular, estaba marcado por diferentes situaciones que uno vive a lo largo de su vida.

Seguro que muchos habéis entrado de pequeños en el bar de algún pueblo o un bar de barrio, un sábado tarde o un domingo. El típico bar de los años 80, por el que parece no haber pasado el tiempo (con la foto del equipo de futbol del 56, por lo menos), en el que los jubilados juegan su partida de dominó o de cartas mientras se toman su ginebra Larios o MG. Ese olor a colonia (que yo pensaba que era “Varon Dandy”) era la ginebra que tomaban (porque seguramente tomaban las copas bien cargadas).

Exagerando un poco, pensaba que era un veneno, hasta que hace unos meses comencé a descubrir algunas ginebras muy interesantes, tuve la oportunidad de asistir, aquí en Madrid, a un Taller Clandestino de Gin&Tonic by Miguel Angel Monroy y, cómo no, probé el Gin&Tonic perfecto.

Desde entonces he investigado en este campo y he intentando aprender cada día un poco más. GINMOTIVE es una oportunidad para seguir aprendiendo y me gustaría agradecer a “El Club del Gin&Tonic” la invitación al evento.

GINMOTIVE es el Salón Internacional del la GIN y sus complementos. Esta es su II Edición. Un evento en el que he podido disfrutar de diferentes actividades (túnel de cata de ginebras y mixers, masterclass y ponencias), además de conocer a algunos de los expositores y ponentes de primer nivel y disfrutar de la compañía de gente maja, que también me han enseñado mucho y con ellos he aprendido a apreciar los distintos matices y aromas de algunas de las mejores ginebras del mundo.

El evento se ha celebrado en un entorno muy agradable, La Masía de José Luis, un restaurante con amplios salones cerca del centro de Madrid, en la Casa de Campo, y con unos espacios tanto exteriores como interiores perfectamente acondicionados para la ocasión.

El primer día asistí a algunas de las ponencias, todas ellas estuvieron muy bien.

La primera conferencia, de la mano de Javier San Segundo (The Lemon Society, Palencia).

The Lemon Society es el bar con más ginebras del mundo y está en Palencia (Castilla y León). Este original proyecto nace del amor de dos emprendedores, amantes de un sueño y amantes de una tierra, Palencia. Como datos curiosos, tienen casi 500 ginebras diferentes (lo que les ha llevado a plantearse el presentarse al Guinness World Records como el bar con más ginebras diferentes del mundo). Comenzaron comprando ginebras diferentes allá donde viajaban y también han conseguido muchas a través de la ayuda, información o regalos que les han hecho en algunas ocasiones muy especiales. En una de las ocasiones, cuenta Javier San Segundo, cómo consiguió una de las botellas, un regalo muy especial por su origen. Nº 209, es la única destilería que produce ginebra para el consumo de los judíos kosher, para los que sacó una edición especial. Los judíos kosher, son una rama de los judíos que tiene algunas particularidades a la hora de consumir ciertos alimentos y alcohol. Lo de los alimentos llega al punto de tener diferentes lavavajillas en las cocinas para que no se contaminen unos platos con los alimentos de otros (no pueden juntar leche y carne). En el caso del alcohol, no pueden consumir ningún alcohol que no esté aprobado por el rabino y que en el que en el proceso de elaboración hayan participado mujeres. La ginebra kosher, está lacada por el rabino de la comunidad de judíos kosher de Nueva York. Todo el proceso está supervisado por el rabino y no interviene ninguna mujer en su proceso de elaboración. Situaciones tan especiales como esta y otras es lo que además les ha impulsado a hacer cada día su sueño realidad.

Además, nos contaron como han apostado por un modelo de negocio que va transformándose con la posibilidad de desayunar, tomar tapas, cenar o tomar unas copas creando diferentes ambientes a lo largo del día. También hicieron hincapié en que en tiempos de crisis es importante invertir, no quitar calidad, no quitar calidad al cliente. Dar más calidad al cliente, dar más servicio, quitarse beneficios en cada consumición.

Tras la ponencia me acerque al salón. Allí conocí a Juan García Valle (@GinClub_es, Social Media Marketing Manager) quien muy amablemente me ilustró con su conocimiento en el túnel de cata de ginebras. Tuve la oportunidad de probar algunas ginebras y apreciar los aromas de los diferentes botánicos con los que se han destilado (primero la ginebra sola y después mezclada con un poco de agua para sacar los matices). También descubrí las “escupideras”, fue gracioso porque al ser jarritas de color azul parecían de agua, pero son muy útiles si no quieres acabar piripi. Una experiencia muy interesante sin duda y un lujo poder aprender nuevas cosas sobre las ginebras.

Después de conocer el bar con más ginebras del mundo y de tener la suerte de asistir al túnel de cata con masterclass incluida, no podía faltar conocer la ginebra más cara del mundo, NOLET´S.

La destilería de NOLET´S se fundó en 1691, en Holanda. Durante la ponencia y cata probamos NOLET´S SILVER. La cata de esta ginebra fue muy interesante. El aroma era muy diferente a lo que había probado en el túnel de cata del salón. Para captar todos los aromas nos aconsejaron abrir ligeramente la boca mientras respirábamos pues así se generaba un circuito que facilita la cata e identificación de los diferentes aromas. La primera impresión al oler fue algo floral. Al probarlo en la lengua un ligero quemazón en la lengua, el aroma llena la boca y persiste después de un rato. Baja suavemente y deja un rastro suave de sabores, aromas que vuelven una y otra vez. Nos contaron que el toque bayas que tenía la originaria genever está presente en esta ginebra. El proceso de elaboración está muy cuidado. Un miembro de la familia NOLET´S siempre prueba el resultado antes de embotellarlo. Una de las particularidades es que a diferencia de la London Dry en NOLET´S se maceran los botánicos por separado, uno a uno. Al mezclar la ginebra con tónica los aromas de los botánicos extra asoman con más intensidad. Frambuesa, melocotón rosas. Destilan la ginebra más cara del mundo, NOLET´S RESERVE. Su precio es elevado porque se producen menos de mil botellas al año de una calidad muy superior y cuando se terminan no producen más hasta el año siguiente. Para hacerse una idea pagaríamos por una copa 80€. En esta ginebra, los botánicos secretos son 6 pero los extra únicamente son dos, verbena y azafrán. El agua que utilizan es muy importante, la recogen del subsuelo y la tratan primero por osmosis para eliminar los minerales.

Hablando de botánicos, la siguiente ponencia a la que tuve el placer de asistir la impartía José Orts Pérez (“toque especial“, botánicos para la coctelería, Novelda, Alicante). Creo que esta es una de las conferencias más interesantes en cuanto a estos pequeños elementos que crean magia en nuestros gin&tonic u otros combinados. Los botánicos, son un complemento pero en ocasiones hacen que tu copa marque la diferencia. El título de la ponencia fue “Optimización de los botánicos en coctelería”, optimización en uso, tiempo y gasto. Nos mostró cada uno de los tipos de botánicos que existen (cítricos, florales, especiados y frutales). Siempre tenemos que escoger las mejores materias primas. En el caso de los cítricos, por ejemplo, si compramos fruta en los supermercados suelen tener un brillo que son parafinas y esto hay que eliminarlo lavándolo debajo del agua. Los aceites esenciales se encuentran en las pieles y cuanto más gruesa sea más aceites esenciales retiene. Con ayuda de un gadget, el cuchillo acanalador, nos mostró como al sacar la piel del limón se libera parte del aceite esencial en la copa.

Además este curioso instrumento nos ayuda a aprovechar más los cítricos y su piel para nuestros combinados. Para deshidratar cítricos se puede hacer con una deshidratadora o al sol (vuelta y vuelta durante al menos 24horas o más). Nos mostró botánicos tan preciados como “la mano de Buda”, “yuzu”… Existen muchísimas especias y condimentos.

Cuando se utiliza enebro, por ejemplo, debemos usar no más de dos bayas, pues queremos realzar, no saturar la copa, recordemos que el botánico fundamental de la ginebra es el enebro. El enebro ha de estar fresco, terso y hidratado. Si se arruga está pasado. El cardamomo, originario de Asia. Hoy también se cultiva en America Central y en América del Sur e incluso adquiere propiedades de mayor calidad. Se usa para todo en la cocina tailandesa (por ejemplo), como bases de curry o en la cocina americana. Para saber distinguir un cardamomo de alta calidad de uno de baja basta con fijarnos en el color, elegiremos siempre los verdes intensos. El cardamomo negro es muy especial, sutil y exótico. No se parece al cardamomo verde y además tiene un aroma ahumado natural que cuando se raya es increíble. También tiene uso gastronómico e incluso se puede utilizar con otros destilados como el whisky, en uno sencillo no añejo o en el ron (todos aquellos botánicos que nacen donde nace la caña de azúcar casan bien con el ron, canela, lima, nuez moscada, cacao en haba…). El Haba Tonka también es un botánico peculiar, dicen que si se consume en exceso es como un veneno (contiene una sustancia que se llama cumarina y que afecta a la coagulación). Tiene un sutil aroma a almendra amarga y sale de una planta del Amazonas que se llama Dipteryx Odorata. Se cultiva en su mayoría en zonas de Guatemala. También se usa rayado, en ningún caso una baya entera por copa. Antes era una especia más cara, pero ahora es más asequible. Otros botánicos interesantes son las flores. La flor de Malva aporta un color azul a la ginebra. El problema es que cuando se le aplica la tónica cambia el PH y se torna a un color más pardo. El café también es un botánico interesante. Además de todas estas cosas interesantísimas nos dio una receta de un combinado que le había llamado curiosamente la atención en una reciente visita a Valladolid.

Cubalibre espectacular:

Ponemos en un mortero un par de clavos de olor, la piel de una naranja sin lo blanco y lo estrujamos contra la naranja y pizca de rayadura de Haba Tonka. Le añadimos una medida de 5cl-6cl de ron y se deja 3 o 4 minutos infusionando. Después se prepara una copa de balón con unos cuantos hielos y se cuela el ron con las especias para que no haya trozos. El truco está en añadirle dos partes de cola por una de ron, con lo que queda un combinado perfecto. Una buena manera para empezar también a utilizar los botánicos en nuestros combinados.

En el stand también pude encontrar botánicos muy originales, incluso también hacen pack para “El Club del Gin&Tonic” que son ideales para hacer un regalo o tener tu propio kit en casa para preparar tus combinados.

El segundo día, cuando llegué a media mañana, se estaba celebrando The Poshmakers: Concurso de Coctelería. Estuvo genial, los participantes elaboraban sus cócteles en base a un libro que hubieran elegido y su historia. Tenían que preparar el coctel mientras contaban su historia y cómo se les había ocurrido en un tiempo de 6 minutos. Me sorprendió gratamente encontrar allí a Miguel Monroy (con quien asistí hace unos meses a un taller que impartía junto a otro compañero). Preparó un coctel que tituló El Dorado.

La verdad es que todos los participantes tuvieron ideas brillantes y las presentaciones además de llamativas y apetitosas ambientadas en la propia historia del coctel que habían elaborado.

El premio se lo llevó “Tormenta de Espadas”, por Jorge Serrano (Ópera Café, Gijón).

Tras el concurso aproveché para hacer algunas fotos y pasar por alguno de los stands que encontré más interesantes por las particularidades de sus ginebras. Descubrí que entre las ginebras destacan dos que se identifican más con un perfil femenino, y es que los aromas son muy atractivos además de suaves. La primera de ellas es BROCKMANS, una ginebra muy sensual sin llegar a ser femenina del todo. Tiene unas notas florales de los arándanos azules y las moras que maridan a la perfección añadiendo como botánico extra un twist de pomelo rosa. Como acompañamiento una tónica FEVER-TREE.

La segunda ginebra quizás más identificada con las mujeres es Puerto de Indias. Una ginebra elaborada a base de fermentar fresas de Huelva. El aroma ya es dulce en nariz pero también cuando se prueba en boca. Muy agradable pero se asimila quizás un poco más a un licor de fresa. Es agradable si se combina con una tónica neutra clásica pues rebaja el dulzor.

También me llamó la atención la variedad de tónicas que existen. Incluso algunas se pueden tomar solas o en combinado. Probé la Tónica INDI & CO, aromática y con un punto dulce suave y refrescante sin necesidad de combinarla con alcohol.

La última de las ponencias a la que asistí fue la mano de Marco Calaza, Brand Ambassador de HENDRICK´S. Además de hacer cata de la ginebra, nos presentaron y catamos un nuevo producto, QUINETUM.

Este producto existía en el s.XIX con este nombre. A simple vista la botella nos recuerda a aquellas botellas de medicamento del s.XIX que aún se ven en algunos mercadillos de segunda mano de Londres. Pues efectivamente, las botellas se han diseñado basándose en las botellas de Quinina, la Quinina Battersea, la medicación que se utilizaba para combatir la malaria. Un formato original y un producto que sin duda es sorprendente. En HENDRICK´S ha redescubierto un líquido único para experimentar con HENDRICK´S. Un producto singular donde los haya. No sólo porque hay únicamente 600 botellas en España sino porque tan sólo se podrá consumir en algunos establecimientos y no tiene venta al público. Únicamente lo tendrán en algunos sitios donde los propios bartender elaborarán sus propias creaciones y “recetas” con ello.

Los botánicos que tiene Quinetum no son los mismos que utilizan para la ginebra HENDRICK´S. Estos son lavanda, naranja, ajenjo, cardo real, quinina- Cinchona Succi, Agua del Manantial de Penwhapple y azúcar. El Manantial de Penwhapple es un manantial que tiene un agua muy blanda con gran cantidad de azúcares propios del suelo, de la tierra, lo que facilita la destilación. Los botánicos de Quinetum le aportan aromas cítricos. La idea de la cata fue probar tanto HENDRICK´S como Quinetum y ver las bondades que se producen cuando están juntos. Pueden ir perfectamente unidos tanto en coctelería como en Gin&Tonic. Un “cordial” no suele llevar alcohol (dato importante), es la base de un agua o un azúcar y el resto de botánicos que se quieran añadir. En este caso contiene un 4% de etanol. Esto se le aporta para ensalzar más las notas botánicas, porque el alcohol ayuda a percibir con mayor facilidad los aromas.

No podía irme de GINMOTIVE sin relajarme un poco y tomarme una copa, así que decidí acercarme al stand de Schweppes. Allí, Miguel Monroy, se prestó a que le grabara mientras preparaba un coctel “ConKdeKilo”: Gin&Tonic con ginebra Seagram’s, un trocito de guindilla, un golpe de Bitter Truth (Creole Bitters) y una tónica de azahar y lavanda. Para terminar le añadió una hoja de lima kaffir. Espectacular los aromas, desde aquí de nuevo muchísimas gracias.

Video GINMOTIVE 2014. El Gin&Tonic Perfecto, by Miguel Monroy, Madrid

Mientras disfrutaba de la copa me paré en el stand de alambiques, MARITA´S. Unos artistas, y unos auténticos artesanos. Incluso tenían talleres de destilación en directo. Me encantaron.

Espero que hayáis disfrutado con estas nuevas experiencias. Un saludo para todos aquellos con los que compartí los dos días, un placer espero que podamos coincidir de nuevo.

Muchas gracias a tod@s.